​​​Friday, 18th March, 2016






It’s been an incredible 1st week. Here’s a brief update…

After only 7 days, we have reached what I originally thought was an optimistic fundraising target (€10,000). I have considered raising the target but, at the end of the day, whatever number I come up with is irrelevant, let’s just see how far we can go!

Needless to say, I am immensely grateful for all your support but, what makes me even happier, is to see how many people are moved and committed to this cause.


As for me and my training, the more I think about it the more I realise how challenging it all is! I only have so many hours to train in a week (if I want to get some sleep) so I have to; a) do most of my training on weekends and b) be more efficient with each session. This means more intensity and better planning. This said - and thanks mainly to your support - I could not feel more motivated and excited. No looking back now.


1 week down, 19 to go!

Gonzalo



P.S. Given the 21st of March (Monday) is the World Down Syndrome Day, I’d like to take this opportunity to share what I think is a great video – unfortunately, only available in Spanish….

“La vida no va de cromosomas” 

​​​​​​Friday, 15th April, 2016





Primer día de descanso despues de 51 seguidos de entrenamiento! Para celebrarlo, mi segundo post – por partes.

Apoyo

Donaciones grandes, medianas y pequeñas pero, todas exactamente igual de valiosas. En total, suman mas de 15 mil Euros que es muchísimo más de lo que me podía imaginar hace un par de meses pero, ya puestos, tambien muchísimo menos de lo que espero recaudar ahora! Por cierto, si no os he agradecido una donación, es simplemente por que no me llega más información que la que sale en la web y conozco a mas de un Jaime, Manuel o Rafael… Así que si es tu caso, muchas gracias!

También recibo mensajes y llamadas de ánimo casi a diario (como esta foto de los niños de Down Madrid o el post de @Pepitamola en Instagram con decenas de comentarios). No os hacéis una idea de lo mucho que me ayudan, en especial en los días que me falta algo de motivación – más de uno en estos últimos dos meses.











Entrenamiento

No quiero aburrir con mis penas pero como más de uno me lo pregunta, os pongo a modo de ejemplo mi entrenamiento de la semana pasada. Fue especialmente duro por los horarios así que me ha dejado alguna lesión pero, de premio, esta semana ha sido un poco mas tranquila!

- Lunes, 7,30am (29 mins/ 1,100mts) – Natación incluyendo 600mts de prueba de máximo esfuerzo
- Martes, 7,30am (1h 14mins/15.6km) – Carrera con tramos de intervalos/series de sprints
- Martes/Miércoles, 1,30am (50mins/25km) – Ciclismo indoor con 3 series de 10 minutos de sprint
- Martes/Miércoles, 2,20am (10mins/2km) – Carrera (práctica de transicion)
- Miércoles, 7,30am (25mins/1,200mts) – Natación con sprints
- Jueves, 10:30pm (50mins/11.1km) – Carrera incluyendo test: “máxima distancia posible en 30 minutos” (*ahí me lesioné)
- Viernes 7,30am (25mins) – Ejercicios de carrera
- Viernes 8pm (1h/ 35km) – Ciclismo indoor con series
- Sabado 11:30am (1h30mins/ 19.3km) – Carrera con cambios de ritmo
- Sabado 6:30pm (1h17mins/4,000mts) – Natación
- Domingo 10:30am (2h30mins/70km) – Ciclismo
- Domingo 1pm (20mins/4.3km) – Carrera (práctica de transición)
- Domingo 4pm (1h) – Clase de natación

Total:
Tiempo: ~12h30mins
Natación: ~6,500mts
Ciclismo: ~130km
Carrera: ~50km

Anécdotas y lecciones aprendidas últimamente

- La del Domingo fué mi primera “clase” de natación en unos 10 años. Lo bueno: que lo hago casi todo mal (como era de esperar) así que puedo mejorar mucho. Lo malo: que con los cambios de técnica apenas me mantengo a flote!


- Los miercoles me mido el pulso al despertarme y esta semana estaba a 38 ppm. No sé cuánto puede bajar pero igual debería empezar a preocuparme!


- Entrenar tanto da hambre, mucho hambre, y empieza a ser un problema cuando para cenar tienes comer lo mismo que los otros tres de la mesa juntos…


 - Por último, la Ley de Murphy se esta pasando: Monto en bici sin hinchador... pincho, salgo a corer en camiseta y con móvil... llueve, decido no ver el partido de champions por salir a correr...y el Madrid remonta!

Sunday 24th July, 2016






So here it is. Finally.
 
Only one week to go until I put my body through a bit less than 10 (in the best case scenario) or up to 17 (Ironman time limit) hours of extreme effort.

The most common question I’ve  been asked lately is "How do you feel?". It is a broad question but the simple answer is; I'm not sure.


Initially it slightly surprised me that even people that have trained with me often have asked me this question. But, as I sit here today, trying to give a reasoned response, I realise I don't really know how I feel myself so how would they! I think the closest I can get to answering is by breaking it down into a number of questions: 

Do I feel I am better prepared than I was for Florida?


Yes, I definitely feel stronger. BUT, looking at the data, the most worrying fact for me is that I have actually trained less hours, done less kms on the bike, and swam fewer lengths this last month than I did in October 2015 and more or less the same in June vs. September. I have also only trained "properly" for 5 months vs. the 9 I did for Florida. One could also argue I have had to focus on the run (my weakest point by far), that quantity is not always better than quality and that this time I wasn't starting from scratch but, who knows.

Do I feel I am "fully" prepared?

I have done 99% of what was in my hand  over the past 19 weeks. BUT, probably not. Had I started a month earlier, had I followed a stricter diet from the start, had I been able to get more sleep, had I done more quality and less quantity in some sessions.... The list goes on.


Do I feel my body will be able to cope with the effort (specially by the time I get to the run)?

It definitely helps to have done an IM before BUT, at the same time, every time I have done a very long training session/race (e.g. Half Ironman two months ago, a training marathon on my own last month, or a 200km cycle down to Brighton and back) I have had my doubts through the race and had to go through the same mental effort to convincing myself to keep going no matter what. Who knows if I will be able to convince myself again.

Do I still feel I can go sub 10?

If the bike course is not “too” difficult (as it appears to have been last year, mainly due to the quality of the roads) and I can get close to the time I did in Florida (5 hours) I will be in a much better place to beat the 10 hour mark. BUT, it is probably not going to be an easy bike course regardless and the biggest question is still how quickly I will be able to run at the end anyway.

Do I feel I can qualify?

Yes. BUT, there only needs to be ONE guy (younger than 24) that is faster than me. So again, who knows.

So, in summary, the answer to all of those is I'm not sure! Not being sure about any of those is not the most comforting feeling as you can imagine but, I guess if I was sure, it wouldn't be as much of a challenge.

 Maastricht, game on.

1 Down, 19 To GO!

Rest Day

​​​​​​​​Wednesday, 25th May, 2016








Swim:                                   30 minutes 46 seconds (quite good despite finishing 18th in my Age Group)
T1:                                        5 minutes 08 seconds (a couple of minutes too slow - had some technical issues)
Cycle:                                   2 hours 46 minutes 38 seconds (very satisfied - only 20 minutes behind pros)
T2:                                        2 minutes 10 seconds (can't do it much quicker)
Run:                                      1 hour 40 minutes 57 seconds (a lot of room for improvement)
Total Time:                         5 hours 5 minutes 39 seconds
    Pre-race objective:         Sub 5 hours
Age-Group ranking:            13 out of 74
    Pre-race objective:         Top 10
Overall ranking:                  166 out of 2330
Feeling:                                Disappointed but not all bad news (5 out of 10)

As I say, disappointed because the math is very simple; 5:05 x2 is more than 10 hours and finishing 13th when I have to come 1st in Maastricht to qualify isn’t very encouraging. However, there are a few factors that help me keep morale high:


  1. Barcelona is one of the most popular half Ironman’s (a.k.a. Ironman 70.3 for its total mileage) out there. Beautiful scenery, good weather, easy travel and great organisation. That popularity makes it very very competitive.
  2. Half Ironmans are obviously more popular than full Ironman’s (in particular in the 18-24 Age Group) which makes ranking well much harder.
  3. I am only two and a half months into my training plan, a plan that is tailored for a full Ironman, not half.
  4. After making fun of one of my friends for forgetting his wetsuit in London, guess what! Karma got me back! At 5pm on Saturday (~12 hours before the race) as I was preparing my transition bags, I realised I’d forgot my running shoes in London too! I had to drive half an hour away to buy a new pair which, as you can imagine, isn’t ideal when you have to run a half marathon in them the following day.
  5. Barcelona is also known to be one of the toughest half IM’s because of its cycle – 3 climbs of ~1,300mts in total (which is particularly detrimental for heavy guys like me). To put the effect of the climbs in perspective, the pro winner this weekend finished in a time of 4h:04m when in most other IM 70.3’s the winner finishes in around 3h:50m. So, Barcelona is about 6% slower (for the pros!). Adjusting my 5h05m for that 6% would equate to 4h47mins in a “normal” 70.3. To take that analysis further, I have tried to extrapolate that 4h47m to a full Ironman using my previous experience. In Budapest 70.3 (August 2015), I finished in 5h13mins and in Florida (November 2015) I finished in 10h48m – so doubling the distance worsened my 70.3 time by 3.5%. Applying that 3.5% to the adjusted 4h47m suggests I would finish Maastricht in 9 hours 55 minutes – just under my sub 10 hour target!


Anyway, excuses and a few made up numbers aren’t going to help me qualify so, as my favourite motivational video says; “don’t lose heart, whilst they’re not easily defeated, they are far from invincible!”. So, after a day’s rest, the last 9 weeks of intense training started yesterday!

Finally, I’d like to congratulate LoveTri, RaceForce and the group of 6 friends who also made it through the finish line on Sunday (first time for 4 of them!) and made it an incredibly fun weekend - Nacho, Dome, Alvaro G., Javo, Ignacio, Alvaro B. and Javier (in no particular order…). Seeing them around the course - some in front and others chasing behind - for some odd reason (for someone as uncompetitive as myself) made me push myself that little bit harder!



Barcelona Half Ironman

Maastricht, 31 Julio 2016

19 Down, 1 To GO!

Thursday 4th August, 2016






Por primera vez, no me apetecía mucho escribir en el blog, por eso he tardado algo más. Al fin y al cabo, tras 5 meses de mucho esfuerzo, sacrificio e ilusión, no he conseguido estrictamente lo que me propuse. El domingo tardé 10 horas 32 minutos y 10 segundos en recorrer los 226 kilómetros del Ironman, 32 minutos y 11 segundos más lento que mi objetivo inicial, octavo en mi grupo de edad (cuarto hasta el km 26 de la maratón) y a unos 17 minutos de conseguir la clasificación para Kona.

Como siempre, especialmente en el mundillo del triatlón, se pueden poner muchas excusas – que sí era un circuito muy difícil, que sí llovió, que sí me sentó mal algo de lo que comí, etc, etc… Pero como ya hago eso suficiente con los que me preguntan en persona, voy a explicar las dos cosas que me han ayudado moralmente estos días, o lo que es lo mismo, la parte positiva de esta experiencia.

1. Un poco de perspectiva

Hace algo menos de 9 meses, el 7 de Noviembre de 2015, terminé mi primer Ironman (en Florida). Un Ironman que había decidido hacer tan sólo otros 9 meses antes, el 22 de Febrero de 2015. Fue una decisión de la noche a la mañana, como quien decide dejar de fumar. No tenía ni idea de que implicaba ni cuánto esfuerzo iba a requerir pero iba a hacer un Ironman y lo iba a hacer en 2015 – eso lo tenía muy claro.

Comprensiblemente, mi familia y amigos no me tomaron muy enserio al principio. Por ejemplo, todavía recuerdo como si fuese ayer el día que le conté mi idea a José, mi hermano mayor, se partió de risa y me dijo sin levantar la mirada de su ordenador: “ venga anda, qué vas a hacer tu un Ironman si no has corrido más de 500 metros en tu vida!” (y no andaba lejos, nunca había montado en bici más de 10 minutos, nadado más de media hora y solo 4 meses antes, el 12 de Octubre de 2014, había corrido mi primera media maratón). Había muchas y muy buenas razones por las que había decidido hacer el Ironman, pero el simple hecho de demostrarme a mí mismo que era capaz de hacerlo si me lo proponía se convirtió en una de las mas importantes.

Justo a los 6 meses de esa decisión, el 22 de Agosto de 2015, acabe mi primer medio Ironman. Después de hacerlo, se me ocurrió hacer algo benéfico a través del Ironman. Sin embargo, la realidad era que no había entrenado esos 6 meses por un fin benéfico y además ya solo me quedaban 2 meses y medio para hacer el Ironman de Florida, por  lo que decidí no hacerlo.

El 7 de Noviembre de 2015 acabe el Ironman como me había propuesto 9 meses antes. Eso sí, sufrí tanto ese día y en los 9 meses previos que jure que no volvería a hacer otro. Ese juramento sólo me duro unos 4 meses, cuando se me ocurrió la posibilidad de hacer otro Ironman, esta vez por un fin benéfico desde el principio. Para que tuviese valor, tenía que ser un reto tan difícil como lo fue acabar mi primer Ironman. Bajar de 10 horas o conseguir la clasificación para el Campeonato del Mundo, sin duda lo son. Es más, era muy consciente de que sería casi imposible conseguir el reto y que poner el objetivo por escrito añadiría mucha presión, pero también tenía claro que la única forma de poder acercarme a conseguirlo era teniendo una motivación como la que me supone el Síndrome de Down en general y mi Tío Álvaro en particular. Y así surgió Ironchromosome.

Por desgracia 5 meses después, he podido comprobar que toda esa motivación no ha sido suficiente para bajar de 10 horas, ni para clasificarme. Pero viéndolo con un poco más de perspectiva (por todo lo que he contado anteriormente) me doy cuenta de que pasar de “no corres ni 500 metros” a hacer 10:32 en un Ironman en menos de 18 meses tampoco esta tan mal!

2. Donaciones y apoyo

Sin duda lo más importante de todo esto es el impacto social que vuestras donaciones (€27,000 en total!) tendrán a través de la gran labor de todo el equipo de Down Madrid. Y por supuesto la concienciación respecto al Síndrome de Down que se haya podido generar. Ese objetivo, como digo, el más importante, sí que creo que lo hemos conseguido con creces.

Además, también me consta que todo esto ha animado a mucha gente que conozco a llevar una vida más sana, a empezar a hacer triatlones e incluso a plantearse retos como el mío (ya sean solidarios o no), lo cual también me produce una gran satisfacción.

A nivel personal, he recibido muchísimos mensajes de apoyo de familia, amigos, no tan amigos e incluso desconocidos y he tenido la suerte de contar con amigos que me han acompañado y ayudado en mis entrenamientos durante los últimos meses; aprovecho para agradecéroslo a todos. Pero esta vez, quiero dar las gracias especialmente a la expedición sorpresa de familia, primos y amigo que vinieron hasta Maastricht para animar – levantarse a las 5am y perseguir a alguien durante 10 horas y media por toda una ciudad para sólo verme algunos segundos, no es el mejor plan de domingo pero, lo cierto es que cada vez que les veía recortaba varios minutos a los de delante.

 


Así que, por el análisis del resultado con un poco de perspectiva, por el apoyo al Síndrome de Down y por los ánimos de tanta gente, sólo puedo estar feliz aun no habiéndome clasificado.

Dicho eso, he de admitir que ayer ya estuve mirando que Ironmans había este mismo Agosto (Copenhague el 21, Vichy el 31…). Pero me guste o no, toca reflexionar y descansar (esta vez bastante más de 4 meses!).